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La Organización Mundial del Turismo (OMT) estimó que las llegadas de turistas internacionales podrían situarse entre el 80% y el 95% de los niveles prepandémicos en 2023, dependiendo de la magnitud de la desaceleración económica, de cómo se vayan recuperando los viajes en Asia y el Pacífico y de cuál sea la evolución de la guerra en Ucrania, entre otras variables.

De acuerdo con la OMT, más de 900 millones de turistas hicieron viajes internacionales en 2022, el doble que en 2021, aunque la cifra representa apenas el 63% de los niveles anteriores a la pandemia.

Los datos muestran que todas las regiones del mundo registraron incrementos notables en las cifras de turistas internacionales. Medio Oriente tuvo el mayor incremento relativo, con llegadas equivalentes al 83% de las cifras prepandémicas. Europa casi logró el 80% de los niveles previos a la pandemia, con 585 millones de llegadas en 2022. África y América recuperaron alrededor del 65% de los visitantes prepandémicos, mientras que Asia y el Pacífico sólo recobró el 23%, al mantener medidas sanitarias más estrictas que empezó a relajar sólo en los últimos meses.

Viajes más prolongados

La OMT reportó que el incremento de los ingresos por turismo internacional observados en la mayoría de los destinos ha sido notable, y ha superado en varios casos al de las llegadas gracias al aumento del gasto medio por viaje en vista de que los periodos de estancia se han alargado, de que los viajeros gastan más en sus destinos y de que la inflación ha incrementado los costos.

No obstante estos factores favorables, el organismo advirtió que la situación económica podría provocar en los turistas una actitud más precavida en 2023, con un menor gasto, y viajes más cortos a destinos más cercanos.  

Además, consideró que la continua incertidumbre causada por la guerra en Ucrania y otras tensiones geopolíticas crecientes, así como los desafíos sanitarios relacionados con el COVID-19 suponen riesgos de empeoramiento y podrían pesar en la recuperación del turismo en los próximos meses.

Turistas contemplan la erupción del Volcán de Fuego en Acatenango, Guatemala

Noticias ONU /Jing Zhang

Una nueva asociación promoverá las inversiones en el sector en América Latina

La Organización Mundial del Turismo anunció este jueves un nuevo acuerdo de cooperación con el Banco de Desarrollo de América Latina (CAF) que buscará apoyar la recuperación del sector turístico y concretarlo como un rubro más sostenible y resiliente.

La asociación se dio a conocer en el marco de la Feria Internacional del Turismo, en Madrid, España, donde la OMT acogió a altos representantes de los Estados Miembros de América Latina y el Caribe, al igual que a ejecutivos del sector privado.

La OMT ha subrayado repetidamente la importancia de las inversiones para desarrollar un sector turístico más sólido, sostenible y resiliente.

Según el nuevo acuerdo, las entidades elaborarán conjuntamente una serie de directrices generales de inversión turística que, por ahora se enfocarán en cinco países: Ecuador, Uruguay, Panamá, El Salvador y Barbados.

Además, diseñarán estrategias que atraigan, promuevan y retengan la inversión extranjera directa en iniciativas de turismo sostenible con el propósito de acelerar la recuperación económica y fomentar la sostenibilidad y la resiliencia en todo el rubro.

Transición hacia un turismo verde

A lo largo de los años, la OMT se ha referido a la actividad turística como un reconocido motor de desarrollo sostenible y ha destacado el potencial de las inversiones para acelerar la transición verde en el sector.

Durante la Conferencia sobre Cambio Climático COP26 celebrada en 2021 en la ciudad escocesa de Glasgow, la Organización lanzó una declaración reconociendo al financiamiento como un pilar esencial del compromiso de la industria turística de reducir a la mitad las emisiones de carbono en la década en curso y de llegar a un cero neto para 2050.

En este sentido, el secretario general de la OMT, Zurab Pololikashvili, se mostró optimista en cuanto a las oportunidades que la nueva asociación con CAF crearán en América Latina.

“Con este nuevo acuerdo, la OMT y CAF trabajarán juntas para impulsar la inversión en el sector y dirigirla hacia proyectos e iniciativas que marquen la mayor diferencia”, dijo Pololikashvili.

Por su parte, el presidente ejecutivo de CAF señaló que el trabajo de la institución financiera se orienta a convertirse en el Banco Verde de la región.

“Y esto incluirá el desarrollo del turismo sostenible y regenerativo. Una prueba de nuestro compromiso es que somos la primera institución multilateral en firmar la Declaración de Glasgow sobre la Acción Climática en el Turismo. La asociación con la OMT impulsará nuestro enfoque del sector turístico y nos ayudará a alcanzar nuestros objetivos”, aseveró Sergio Díaz-Granados.

Para reforzar la intención de hacer de la turística una industria ecológica, la OMT adelantó que este año, el Día Mundial del Turismo -conmemorado cada 27 de septiembre- tendrá como tema “El turismo y las inversiones verdes”.

La CAF, por otro lado, informó que sus países miembros podrán acceder a modelos de financiación innovadores que reduzcan el riesgo de inversión, apoyando las políticas de adaptación y mitigación del cambio climático y reduciendo la dependencia energética del sector.

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